Rond deze tijd van het jaar staat ‘terug naar school’ terecht volop in de belanstelling.
Zeker de veiligheid van de leerlingen op weg van en naar school is een prioritair aandachtspunt. Daarom staan politici klaar om van die aandacht hun graantje mee te pikken. Vandaag is dat niet anders. Op de pagina’s met lokaal nieuws een foto met daarop prominent in beeld (de foto is zo groot dat zelfs het ego er bij kon) de burgemeester van een naburige gemeente. In de tekst veel aandacht voor de Katelijnse schepen van Mobiliteit Uiteraard is het een goede zaak dat ouders op de hoogte gebracht worden van veilige fietsroutes voor hun schoolgaande jeugd. Maar is het echt nodig dat er een foto bij moet met poserende politici? Het is opvallend hoe we de laatste jaren bedolven worden onder lokale berichtgeving waar steeds een politicus (van de meerderheid) mee op de foto ‘moet’.

De pers ten dienste van de politiek? Daar wil ik het vandaag over hebben.
Vroeger, toen alles beter was (?), was er een handje vol lokale persmedewerkers die zelf achter het nieuws gingen. Politici werden geprezen en, indien nodig, redelijk kort bijgeknipt. Onder het motto ‘politici zijn verantwoordelijk voor alles wat fout loopt’, werden de lezers op een fijne manier ingelicht over het politieke reilen en zeilen in hun gemeente. Vandaag is de lokale pers een gewoon onderdeel van de propagandemachine van politici en hun partij. Politici uit de oppositiepartijen krijgen (nemen?) zelden het woord, laat staan hun foto in de krant.

Sommige politici weten handig gebruik te maken van de pers. Een kans die ze krijgen mede door de fusie van verschillende krantengroepen. Persmedewerkers hebben door allerlei ingrepen van de uitgevers geen tijd meer om zelf nieuws te sprokkelen, laat staan een blik te werpen achter de schermen om daarover te berichten. Dankbaar plukken zij graag kant en klare teksten van de gemeentelijke websites en/of perscommuniqués van partijen en mandatarissen. Om één en ander te verkopen als ‘eigen werk’ (en om de vrienden te plezieren?) publiceren zij er dan een foto bij met alle aandacht voor de ‘initiatiefnemer’.

Kortom: het regionale nieuws halen we beter niet uit kranten. Dezelfde artikels staan (gratis) op de gemeentelijke websites. Een krant kopen wij voor de foto’s. Of zoals iemand zei:”Een krant is alleen nog nuttig om de ingevouwen reclamefolders droog te houden.”

Ik ga nu verder mijn krant lezen.

Jan Kadodder