Nu de sporthal Leyland definitief tot het verleden behoort, komt het bibliotheekgebouw nog beter in het vizier van de beeldenstormers… Zondag werd het laatste filiaal van de gemeentelijke bibliotheek (in de Elzestraat) gesloten. Einde verhaal of is het totaal opdoeken van de gemeentelijke bibliotheek de nieuwe ‘uitdaging’ voor het gemeentebestuur?
Met liberalen, of ze nu Open of Nieuw Vlaams blauw zijn, met hen staat cultuur altijd onder druk. De ‘kleine’ lokale politici krijgen nu ook hun kansen van de ‘grote’ Sven Gatz (Open VLD). Deze bijna goed Nederlandssprekende Brusselaar werd godbetert Vlaams minister van cultuur. Met alle ingrepen die hij de laatste tijd heeft doorgevoerd in de culturele sector, lijkt het wel of de minister letsel heeft overgehouden aan zijn tijd als directeur van de Unie van Belgische Brouwers. Ik citeer uit Het Nieuwsblad van 12-3-2015: “De Vlaamse regering heeft een einde gemaakt aan de ‘bibliotheekplicht’ die steden en gemeenten sinds 1978 hebben. Alles samen draagt de Vlaamse overheid 130 miljoen euro over aan de gemeenten. Zo’n 84 miljoen daarvan is bedoeld voor culturele bestemmingen, zoals de cultuurcentra en de bibliotheken. Maar dat hoeft in de toekomst niet zo te blijven, de gemeenten kunnen voortaan zelf beslissen waaraan ze het geld besteden. Het staat hen vrij om geen bibliotheek meer te organiseren, maar een zwembad te bouwen…” (Dit laatste verzin ik niet.)
De stap naar het opdoeken van de gemeentelijke bibliotheek is dus niet groot. Het slopen van het gebouw evenmin. Er zal wel een ‘bevriend’ iemand gevonden worden om de lege plek opnieuw te bebouwen met één of ander lucratief project. Ondertussen blijft ons gemeentebestuur zich krom werken voor een beter Sint-Katelijne-Waver. Zo werd er al veel geld uitgegeven aan een studie om het winkelen in de gemeente te bevorderen. Zelfs plannen voor nieuw- of verbouw in bv. Lemanstraat, worden niet meer aanvaard indien er geen winkelruimte is voorzien. Dat de leegstand van winkelpanden in Vlaanderen sinds 2008 met 70 % is toegenomen mag geen bezwaar zijn. In elk geval, er is nu al plaats voor een…euh…boekhandel.

Jan Kadodder